生物能源

    至2050年,地球人口将增至70亿,汽车保有量也将增至20亿,寻找日益枯竭的化石能源代替品是人类面临的巨大的挑战。利用纤维素将生物质转化为糖,进而转化为可再生能源是生产实用、可持续能源的最有效的方法。将植物垃圾通过生物酶技术加工为可销售的能源产品,其诱人的前景使世界上主要的石油企业如壳牌、中石化等都开展了该领域内的研究。由于将糖发酵为乙醇或其它化石燃料代替品的技术已经相对成熟,该领域的难点在于获得高效稳定的纤维素酶。通过蛋白质工程改进纤维素酶的效率和热稳定性,目前的技术进步已经能够部分满足生物乙醇工业化生产的需要。通过代谢工程改进天然微生物的代谢产物,能够创造出更多优质生物能源,如潜力更加巨大的丁醇,甚至是理想能源--氢,可以满足人类社会对于可再生能源的主要需求。